Le Charbonnier, une longue histoire

Avec le remplacement progressif du charbon de bois par le charbon de terre, puis par les autres sources d’énergie, une partie de l’humanité a rapidement oublié son importance historique capitale dans le développement de l’artisanat et de l’industrie. Pour l’autre partie, il n’est pas du passé et continue à jouer au quotidien un rôle essentiel et vital : des centaines de millions d’hommes et de femmes préparent leur nourriture journalière dans des marmites chauffées par la braise. Et dans certains pays l’industrie elle-même n’a pas tourné la page du charbon de bois qui alimente de nombreux hauts-fourneaux.

C’est à la fois l’histoire du charbon de bois et la vie des charbonniers qui constituent le corpus de mon travail qui ne se revendique ni scientifique, ni exhaustif. Il se veut modeste témoignage et évocation admirative d’un destin et d’une aventure humaine d’une grande singularité. Il fait aussi régulièrement allusion à tous ces charbonniers amateurs qui depuis quelques décennies ont repris le flambeau des anciens le temps d’une ou deux semaines en organisant leur fête des charbonniers.

Un discret volet de cette aventure plonge dans les racines de ma famille. La vie particulière des charbonniers s’est en e et révélée à moi dans mon enfance, lorsqu’un jour j’ai appris par ma mère que mon grand-père maternel avait travaillé dans le « Kohlwald » et qu’à l’âge de 9 ou 10 ans elle lui portait tous les jours le repas en forêt. Un repas chaud au départ mais qui avait le plus souvent refroidi à l’arrivée, car le chemin était long. Mon intérêt naissant pour cette histoire s’est aussi nourri de la rencontre des derniers charbonniers de Lembach dans le Wineckerthal en forêt De Dietrich à la fin des années 1950.

Avec mes amis de l’association des charbonniers du Fleckenstein, nous essayons depuis plus de vingt ans de plonger le plus loin possible dans l’histoire à la fois pauvre et riche du monde charbonnier et dans le cœur de ses valeureux représentants. Ces pages qui s’ouvrent sous vos yeux participent à cet effort de recherches. Elles se veulent en même temps hommage émouvant à nos ancêtres, connus et inconnus, proches et lointains.

Auteur : Charles SCHLOSSER

ISBN : 9782367012322

Prix : 25 €

Pages : 192

Format : 22x28 cm

Code : DI441

Poids : 1320 g



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